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Qu'y a-t-il dans la nourriture de votre chien?

À certains égards, les étiquettes sur la nourriture que vous mangez et la nourriture que votre chien mange ne sont pas si différentes.

Certains des mots sur l'emballage sont destinés à rendre la nourriture attrayante. D'autres informations vous indiquent à quel point la nourriture est nutritive. Alors, comment pouvez-vous dire ce qui est quoi et choisir la bonne nourriture pour votre toutou?

Recherchez les informations de l'AAFCO. "Le moyen le plus rapide de savoir si les aliments répondent aux besoins nutritionnels de tout ce que vous voulez nourrir it un chiot ou un chien adulte is est de regarder la déclaration de l'AAFCO", explique Rebecca Remillard, PhD, DVM, nutritionniste pour animaux de compagnie à la North Carolina State University.

AAFCO est l'acronyme de l'Association of American Feed Control Officials.

La déclaration de l'AAFCO vous indique si l'aliment est " complet et équilibré."Cela signifie que vous pouvez l'utiliser comme principal approvisionnement alimentaire de votre animal de compagnie jour après jour.

Une autre phrase que vous pourriez voir est qu'un aliment est pour "utilisation supplémentaire et intermittente."Cela signifie que vous ne devriez le donner que comme un régal. Ces aliments ne devraient pas représenter plus d'environ 10% des calories quotidiennes de votre chien, dit Rémillard.

Vérifiez si la nourriture est destinée aux chiots, aux adultes ou à tous les stades de la vie. Si vous avez un "chien de 10 ans", un aliment pour chiots va fournir trop de calories, dit-elle.

Acheter de la nourriture pour Votre Chien

Suivez ces conseils lorsque vous cherchez de la nourriture pour chiens:

Évitez de magasiner selon vos goûts. De nos jours, beaucoup de gens se détournent des légumes féculents et évitent le blé. Rémillard voit beaucoup de propriétaires d'animaux qui ne veulent pas non plus d'ingrédients comme le maïs et le blé dans la nourriture de leur chien. "La parole clients peuvent utiliser est" je ne veux pas beaucoup de charges,'" dit-elle.

Mais ces grains ne sont pas nocifs dans l'alimentation de votre chien. Et ces ingrédients peuvent même être utiles pour gérer le poids de votre chien. Ces grains sont des glucides, et ils peuvent être un ingrédient moins calorique dans les aliments que les graisses.

Connaissez le jargon. Certains mots sur une étiquette de nourriture pour chien peuvent ne pas être aussi importants pour la santé de votre chien que vous pourriez le penser:

Prime. Cela n'a pas de définition officielle, dit Cailin Heinze, VMD, professeur adjoint de nutrition à la Tufts University Cummings School of Veterinary Medicine. Cela ne signifie rien en termes de qualité ou de nutrition. La même chose vaut pour " super premium."Heinze a reçu des honoraires de conseil de plusieurs entreprises d'aliments pour animaux de compagnie.

Les sous-produits. Un sous-produit fait partie d'un animal ou d'une plante qui n'était pas l'objectif initial d'un fabricant d'aliments, dit Rémillard. Les sous-produits animaux peuvent être des organes comme le foie, les poumons, le cœur ou les reins. Ces parties sont très nutritives, et dans la nature, les chiens les mangent en premier, dit Rémillard.

Naturel. Cela signifie généralement pas de colorants artificiels, arômes ou conservateurs.Mais le mot "naturel" ne dit rien sur la qualité ou la valeur nutritive d'un aliment.

Évitez d'être influencé par les ingrédients en petites quantités. Certains fabricants d'aliments pour chiens mettent de petites quantités d'ingrédients sains juste pour qu'ils aient l'air bien sur l'étiquette. Si vous voyez des légumes inclus après le sel ou les suppléments de vitamines/minéraux dans la liste des ingrédients, ils ne sont "probablement pas en quantités utiles", dit Heinze. C'est parce que les ingrédients sont énumérés en poids, et les fabricants ne mettent pas beaucoup de sel ou de suppléments de vitamines/minéraux dans les aliments par rapport aux autres ingrédients.

Soyez prudent lorsque vous comparez des aliments. Une autre partie d'une étiquette de nourriture pour chien est l'analyse garantie. Cela vous indique la quantité de protéines ou de matières grasses au minimum, et la quantité de fibres et d'humidité.

La comparaison de la nutrition dans les aliments en conserve et secs n'est pas facile, dit Heinze, et ce n'est pas quelque chose que la personne moyenne peut faire au magasin. C'est parce que:

L'eau-en d'autres termes, l'humidité-représente un pourcentage beaucoup plus élevé du poids d'un aliment en conserve (environ 70% à 80%, comparativement à environ 10% pour les aliments secs).

La viande est principalement de l'eau, pas des protéines.

Les niveaux de nutriments tels que les protéines et les graisses sont généralement plus faibles en pourcentage sur l'étiquette des aliments en conserve en raison de l'eau. Mais ils sont souvent plus élevés dans le régime alimentaire d'un chien sur une base calorique par rapport aux aliments secs similaires.

Comparer les nutriments dans les aliments en conserve et secs est possible, mais cela nécessite des mathématiques, ce que même certains étudiants vétérinaires ont du mal à faire les premières fois, dit Heinze.

Obtenir de bons conseils. Si vous ne savez pas lequel des centaines d'aliments pour animaux de compagnie sur l'étagère est le meilleur pour votre chien, demandez à votre vétérinaire, dit Rémillard. Votre vétérinaire peut prendre en compte l'âge, la santé et d'autres facteurs de votre animal lorsqu'il fait une suggestion.