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Nourrir Votre Chat Adulte: Ce Que Vous devez Savoir

Que vous pinciez des sous ou que vous puissiez vous permettre de payer le plus cher dollar, en matière de nutrition, vous voulez sans aucun doute faire ce qu'il faut à votre chat. Mais vous n'avez pas à dépenser beaucoup d'argent ou de boutiques fréquentes pour bien nourrir votre chat adulte.

Voici quelques lignes directrices pour vous assurer que votre chat reçoit de la nourriture nutritive pour chat adulte.

Comment puis-je choisir un aliment de haute qualité pour mon chat adulte?

Jennifer Larsen, DVM, PhD est consultante en nutrition et professeure adjointe en nutrition clinique au William R. Pritchard Veterinary Medical Teaching Hospital à UC Davis en Californie. Bien que la réputation du fabricant soit un indicateur fiable de la qualité des aliments pour chats adultes, elle dit que l'Association américaine des responsables du contrôle des aliments pour animaux (AAFCO) fournit une assurance supplémentaire d'une nutrition saine. Vous pouvez vérifier la déclaration de l'AAFCO sur l'étiquette alimentaire de votre chat. L'AAFCO utilise deux méthodes pour évaluer l'adéquation nutritionnelle des aliments pour chats adultes: la formulation et le test d'alimentation.

La méthode de formulation consiste à effectuer une analyse nutritionnelle des ingrédients et à la comparer aux profils nutritionnels de l'AAFCO pour le stade de vie particulier d'un chat. ” Ce régime n'a pas besoin d'être nourri à un animal vivant avant d'être vendu", explique Larsen.

La méthode d'essai d'alimentation évalue la digestibilité et l'absorption des nutriments chez les animaux vivants. ” Je préfère fortement les aliments qui ont subi des tests d'alimentation de l'AAFCO", dit Larsen.

Bien que les aliments pour chats adultes puissent contenir un large éventail d'ingrédients, Larsen dit que vous devriez vous concentrer sur les nutriments.

Mindy Bough, CVT, directrice principale des services à la clientèle pour le bureau du Midwest de l'American Society for the Prevention of Cruelty to Animals (ASPCA), est d'accord. “La présence d'un ou deux ingrédients peut donner à la nourriture une apparence saine, mais c'est l'équilibre des protéines, des graisses, des glucides, des vitamines et des minéraux qui fait une nourriture pour chat saine", explique Bough.

Lors de l'évaluation des pourcentages de nutriments, gardez à l'esprit que ceux-ci sont mesurés sur une “base de matière sèche.” Pour cette raison, une nourriture sèche pour chat peut sembler contenir plus de protéines qu'une nourriture humide, par exemple, mais uniquement parce qu'elle contient moins d'eau.

Aliments pour chats en conserve ou secs: lequel est le meilleur?

Les experts ne sont pas parvenus à un consensus complet. Mais la plupart sont d'accord sur certains des avantages et des inconvénients de la nourriture sèche et humide pour chats adultes.

Nourriture sèche pour chat adulte:

Est plus économique

Est pratique car vous pouvez le laisser de côté et il ne se gâte pas aussi facilement

Est-ce que l'énergie est dense, ce qui signifie qu'un chat peut consommer beaucoup de calories rapidement

A environ 10% d'humidité

A tendance à avoir plus de glucides et moins de protéines que les aliments humides

Peut être seulement légèrement meilleur que la nourriture en conserve pour prévenir les maladies dentaires

Nourriture pour chat adulte en conserve:

Est plus cher

Peut se gâter plus facilement et nécessite une réfrigération après ouverture

Est moins dense en énergie que la nourriture sèche

Jusqu'à 78% d'humidité

A tendance à avoir plus de graisses et de protéines-en particulier les protéines animales - et moins de glucides que les aliments secs

” Il y a beaucoup de gens qui croient que les chats ont seulement besoin de manger de la nourriture en conserve et seront malsains s'ils mangent de la nourriture sèche", explique Larsen, notant que la plupart des chats peuvent bien faire l'un ou l'autre.

La ligne de fond? ” Plus de recherche est nécessaire pour déterminer si les aliments humides sont meilleurs", dit Bough.

Mais la teneur élevée en humidité des aliments humides peut être bénéfique pour les chats souffrant de problèmes urinaires, de diabète ou de maladie rénale. Il peut aider à compenser la faible soif des chats, qui peut être en partie due à leur évolution en tant qu'animaux du désert. D'autres études sont nécessaires pour confirmer si l'alimentation d'aliments humides peut aider à prévenir certains de ces problèmes de se développer en premier lieu.

Des niveaux de protéines plus élevés plus souvent trouvés dans les aliments humides peuvent être bénéfiques pour les carnivores stricts comme les chats, qui dépendent de la consommation d'animaux pour répondre à leurs besoins nutritionnels et nécessitent jusqu'à trois fois la protéine des omnivores.

"Mais vous pouvez avoir un régime riche en protéines qui est encore déficient en acides aminés essentiels”, explique Larsen, citant la taurine comme exemple. "Et il en va de même pour les graisses et les acides gras essentiels. Vous devez donc vous assurer que les sous-parties sont couvertes.”

Quand et combien de nourriture dois-je nourrir mon chat adulte?

Imitant une tendance de beaucoup de leurs propriétaires, un chat sur cinq dans les pays industrialisés est aujourd'hui obèse.

De nombreux facteurs semblent contribuer à ce problème répandu, y compris l'inactivité, la suralimentation des aliments riches et la stérilisation (les chats castrés sont jusqu'à quatre fois plus susceptibles d'être obèses).

Mais vous pouvez prendre des mesures pour aider à gérer les problèmes de poids, y compris jouer avec votre chat et contrôler la consommation de nourriture au moment de la stérilisation.

En ce qui concerne les temps et les quantités d'alimentation, voici quelques choses à garder à l'esprit.

” Il existe des équations que vous pouvez utiliser pour prédire les besoins énergétiques d'un chat", explique Larsen. Mais beaucoup de choses-y compris le climat, l'activité et le métabolisme du chat-affectent cela.

Vous pouvez simplement évaluer votre propre chat en regardant leur silhouette et en touchant le ventre du haut et des côtés, dit-elle. Si vous ne sentez pas les côtes, vous devrez peut-être ajuster la quantité de nourriture que vous nourrissez votre chat. Si vous voulez plus de conseils, vous pouvez trouver des systèmes de notation de l'état corporel en ligne.

Bough convient qu'il est difficile d'évaluer la quantité exacte de nourriture dont un chat a besoin. ” Vous pouvez commencer par peser votre chat et regarder l'emballage du produit“, dit-elle, " Mais surveillez votre chat et travaillez avec votre vétérinaire pour déterminer combien votre chat devrait peser.”

Il existe plusieurs types de méthodes d'alimentation des propriétaires utilisent couramment, qui peuvent varier selon les besoins de leurs chats adultes et de leurs horaires:

L'alimentation par contrôle des portions consiste à mesurer la nourriture et à l'offrir sous forme de repas. Il peut être utilisé pour le contrôle du poids et pour les animaux qui ont tendance à trop manger si la nourrir à volonté.

L'alimentation libre signifie que la nourriture - généralement la nourriture sèche, qui est moins susceptible de se gâter - est disponible 24 heures sur 24. Les chats qui allaitent sont généralement nourris au libre choix. Mais vous pouvez voir pourquoi cette méthode peut devenir un problème pour un chat qui ne sait pas quand s'arrêter.

L'alimentation chronométrée consiste à rendre la nourriture disponible pendant un certain temps, puis à la ramasser après, disons, 30 minutes.

Larsen recommande des tétées deux fois par jour. “En règle générale, nous recommandons que les chats soient nourris deux fois par jour en utilisant la méthode d'alimentation par contrôle des portions. Pour ce faire, commencez par diviser la quantité suggérée sur l'étiquette de la nourriture de votre animal en deux repas espacés de huit à 12 heures. Vous devrez peut-être ajuster les portions à mesure que vous apprendrez le montant d'entretien quotidien idéal de votre chat.”

Ce sujet traite? "Gardez les calories des friandises à moins de 10% des calories quotidiennes”, dit Larsen.

Sinon, votre chat pourrait commencer à manger moins de sa nourriture pour chat adulte ordinaire, ce qui signifie que son alimentation globale pourrait manquer de nutriments essentiels. Et, bien sûr, trop de friandises peuvent rendre la taille de kitty beaucoup plus difficile à récupérer.