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Diabète Félin: Symptômes, Traitements, Prévention et Conseils diététiques

Un nombre alarmant de chats développent un diabète mellitus, qui est l'incapacité de produire suffisamment d'insuline pour équilibrer la glycémie ou le niveau de glucose. Non traitée, elle peut entraîner une perte de poids, une perte d'appétit, des vomissements ,une déshydratation, une dépression sévère, des problèmes de fonction motrice, un coma et même la mort. Pour savoir pourquoi tant de chats sont diagnostiqués avec le diabète, et ce que les propriétaires peuvent faire, MyStetho a parlé à Thomas Graves, un ancien praticien félin qui est professeur agrégé et chef de section de médecine des petits animaux à l'Université de l'Illinois College of Veterinary Medicine. La recherche de Graves porte sur le diabète et la médecine gériatrique.

Q: Quelle est la fréquence du diabète félin?

R: L'incidence réelle n'est pas connue, mais elle est estimée à 0,5% à 2% de la population féline. Mais c'est aussi probablement sous-diagnostiqué.

Q: Quels sont les signes du diabète chez les chats?

R: Les principaux symptômes sont une soif accrue et une miction accrue. Et même si nous le voyons chez les chats ayant un poids corporel approprié, il est plus fréquent chez les chats obèses. Certains chats diabétiques ont un appétit vorace parce que leur corps ne peut pas utiliser le carburant fourni dans leur alimentation.

Q: Quel est le traitement pour un chat atteint de diabète félin?

R: L'alimentation est certainement un composant. On pense qu'un régime pauvre en glucides est probablement le meilleur pour les chats diabétiques. Le traitement est l'insulinothérapie. Il existe certains médicaments oraux, mais ils ont plus d'effets secondaires et sont principalement utilisés lorsque l'insuline ne peut pas être utilisée pour une raison quelconque. Il existe des tests sanguins et urinaires, des examens physiques et des signaux comportementaux, qui sont utilisés pour établir une insulinothérapie. Ceci est fait en collaboration avec votre vétérinaire. Nous ne recommandons pas aux propriétaires d'ajuster l'insulinothérapie par eux-mêmes, car cela peut être compliqué chez les chats. La plupart des patients viennent tous les trois ou quatre mois. C'est une bonne chose de s'assurer que rien d'autre ne se passe.

Q: Devrai-je tester le sang de mon chat tous les jours et lui donner des injections?

R: Habituellement, les tests sanguins sont effectués lors des visites régulières avec votre vétérinaire, bien que les gens puissent les faire s'ils le souhaitent. Mais les propriétaires devront donner leurs coups de chat. Les gens ont souvent peur de tout ça. Mais une fois que vous apprenez à un propriétaire comment le faire correctement, c'est quelque chose que les gens trouvent assez facile. Beaucoup de gens trouvent même un peu stimulant, qu'ils peuvent faire quelque chose comme ça pour aider leur animal de compagnie.

Q: Si attrapé assez tôt, mon chat peut-il être guéri du diabète?

R: Il n'est généralement pas guéri. Certains chats, lorsque vous commencez à traiter leur diabète et que vous maîtrisez leur glycémie, que vous suivez un régime raisonnable et que vous les mettez dans un meilleur état corporel, leur diabète entre en rémission ou en rémission partielle. Il y a des chats qui restent de cette façon pendant de nombreux mois. Certains pourraient même rester de cette façon pendant des années. Il peut arriver. Mais pour la plupart le diabète est une maladie que nous contrôlons et ne guérissons pas vraiment.

Q: Puis-je empêcher mon chat de contracter le diabète avec un régime alimentaire et ne pas le laisser devenir trop gros?

R: Personne ne peut vous dire que vous pouvez empêcher votre chat de contracter le diabète avec un régime alimentaire parce que ces études n'ont pas été faites. Il existe des croyances communément acceptées, basées sur une poignée d'études cliniques, qui soutiennent l'utilisation de régimes à faible teneur en glucides pour aider les chats diabétiques à mieux contrôler leur glycémie. Et nous savons que l'obésité est un facteur de risque. Mais il y a aussi certaines races de chats qui contractent le diabète plus que d'autres, ce qui suggère qu'il peut y avoir une composante génétique impliquée aussi bien.

Q: Est-ce que ce sera mieux pour mon chat si je cuisine au lieu de lui acheter de la nourriture?

R: Il est difficile de faire une alimentation décente et équilibrée pour un chat si vous le cuisinez. Vous avez pour s'assurer d'obtenir tous les acides aminés dont ils ont besoin, et leurs besoins sont différents des chiens et des personnes et d'autres omnivores. Vous devez savoir ce que vous faites.

Q: Devrais-je seulement leur donner de la nourriture sèche ou simplement de la nourriture humide ou les deux?

R: C'est l'argument qui fait rage en ce moment. Il est assez controversée. Si vous pensez à ce que serait le régime naturel d'un chat, ce sont des carnivores. Donc, le régime qu'ils mangeraient, s'ils couraient dehors en mangeant les animaux dont ils s'attaquent, serait un régime très riche en protéines et très faible en glucides. Donc, l'argument est, c'est ce qu'ils ont évolué à manger et qui est plus sain pour eux. Alors pourquoi avons nous avons de la nourriture sèche pour chats?

R: Parce que c'est plus pratique pour les gens. Certaines personnes n'aiment tout simplement pas traiter avec des aliments en conserve. Et il y a un gazillion de chats qui mangent de la nourriture sèche et ne contractent pas de diabète. Nous voyons des chats de 20 ans qui mangent de la nourriture sèche.

Q: Le diabète raccourcira-t-il la durée de vie de mon chat?

R: Il peut certainement, car il peut être associé à des infections, à des troubles nerveux périphériques et à d'autres problèmes. Si c'est mal contrôlé, vous pouvez entrer dans des situations d'urgence assez graves. Mais je peux vous dire que nous voyons beaucoup de chats diabétiques qui sont plus âgés qui sont gérés pendant de nombreuses années et ils peuvent entrer dans leur adolescence tardive. Cela nécessite un engagement quotidien à vie, mais c'est quelque chose qui peut être fait.

Q: Qu'est-ce que ça coûte de prendre soin d'un chat diabétique?

R: La plupart des clients dépensent probablement entre 20 et 30 dollars par mois en insuline, seringues et autres fournitures. Ce n'est pas terriblement cher une fois qu'il est géré.

Q: Quels sont les traitements les plus récents pour le diabète félin?

R: Il y a des insulines plus récentes qui sont en cours d'évaluation. Certains des analogues de l'insuline qui sont disponibles pour traiter les diabétiques humains sont examinés chez les chats diabétiques et ils ont une certaine promesse. Ceux-ci fournissent plus de contrôle de la glycémie, souvent avec moins d'effets secondaires. Les gens essaient constamment de trouver de nouvelles et meilleures façons de prendre soin des chats diabétiques.