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Chats vieillissants: Changements de comportement, Problèmes et traitements

Les chats vieillissants subissent parfois des changements de comportement tels que l'oubli de l'endroit où vous placez leur litière, le fait d'être moins actifs et d'être plus agressifs. Si votre chat plus âgé commence à agir différemment, cela pourrait être un signe de problèmes de vieillissement tels que le déclin cognitif félin (FCD).

Le déclin cognitif félin affecte plus de la moitié des chats âgés de 11 à 15 ans, et jusqu'à 85% des chats de plus de 16 ans. FCD peut causer des problèmes avec la mémoire de votre chat, la conscience, et la capacité d'apprendre de nouvelles choses. Il peut également affecter l'ouïe et la vue de votre chat. Cela peut entraîner des problèmes de sommeil, d'anxiété et de dépression chez votre chat. La relation de votre chat âgé avec vous et avec les autres animaux de compagnie de votre ménage peut changer.

Vous devriez parler à votre vétérinaire si vous pensez que votre chat est atteint de FCD. Bien que vous ne puissiez pas empêcher votre chat de vieillir, vous pouvez le guider vers des traitements et des thérapies pour qu'il se sente mieux en vieillissant.

Symptômes de dysfonctionnement cognitif chez les chats

Les symptômes de dysfonctionnement cognitif peuvent survenir dans plusieurs domaines différents du comportement de votre chat, notamment:

Confusion ou Désorientation Spatiale

Incapable de se déplacer autour des obstacles

Errer sans but

Se perd facilement, même à la maison

Regarde dans le vide

Peut errer loin de la maison

Mémoire et Apprentissage

Ne reconnaît pas les gens ou les animaux qu'ils connaissaient

Quitte l'utilisation de la litière pour éliminer les déchets

Commence à utiliser la salle de bain près de l'endroit où ils dorment ou mangent

Général De L'Anxiété

Agit agité ou contrarié

Semble généralement plus irritable

Les vocalisations sonnent différemment ou semblent plus urgentes

Activité

La perte d'appétit

Ne se toilette pas aussi souvent

Pas intéressé par l'environnement

Relation

Moins intéressé à être caressé ou à interagir avec des personnes ou d'autres animaux de compagnie

Peut devenir trop collant et dépendant

Le sommeil et les Routines

Plus vocal la nuit

Se réveille pendant la nuit

Dort plus pendant la journée

Autres causes de Changements de comportement chez les chats

Votre chat peut présenter certains de ces symptômes, mais pas de félin dysfonctionnement cognitif. Il est important d'exclure d'autres causes de changements de comportement chez votre chat âgé. Chez les chats plus âgés, toute condition qui cause de la douleur peut également causer ces symptômes. L'arthrite peut rendre votre animal moins actif. Il peut également causer des difficultés à entrer et à sortir de la litière. Les chats souffrant d'arthrite peuvent uriner et déféquer dans des endroits inappropriés. Cela peut également se produire avec une maladie rénale, une hyperthyroïdie et d'autres conditions. Les vocalisations nocturnes peuvent être causées par une hyperthyroïdie ou une hypertension (hypertension artérielle). Si votre chat mange moins, il peut avoir une maladie des gencives.

Si votre chat âgé se contracte les yeux grands ouverts et commence soudainement à se gratter à plusieurs reprises, cela peut signaler une affection appelée syndrome d'hyperesthésie. Les symptômes, qui comprennent également une miction incontrôlée et une vocalisation fréquente, sont les mêmes que certains symptômes de la FCD. Certaines maladies oculaires — oculaires) — en particulier celles qui causent la cécité aiguë-peuvent également provoquer des symptômes similaires à la FCD. Parlez à votre vétérinaire si vous pensez que votre chat pourrait avoir l'une de ces conditions.

Comment traiter le dysfonctionnement cognitif

Bien qu'il n'existe aucun remède contre la FCD, vous pouvez prendre des mesures pour soulager les symptômes et aider votre chat à se sentir mieux. Certains médicaments aident à l'anxiété et à la dépression. Vous pouvez également faire des ajustements à l'environnement de votre chat afin que les symptômes soient plus faciles à gérer. Les chats atteints de FCD ont besoin d'une routine quotidienne cohérente avec peu de changements.

Voici quelques façons de traiter le dysfonctionnement cognitif chez votre chat:

Les problèmes de mobilité. Fournissez à votre chat plusieurs bacs à litière. Les bacs à litière doivent avoir des côtés bas pour faciliter l'entrée et la sortie de votre chat. Puisque votre chat peut avoir du mal à se déplacer, assurez-vous de placer des bacs à litière à chaque étage de votre maison. Il peut également être utile d'utiliser de la litière sablonneuse, qui est plus douce sur les pattes de votre chat. Fournissez à votre chat des rampes et d'autres aides à la mobilité au besoin.

Confusion et désorientation. Votre chat bénéficiera d'une routine et d'un environnement prévisibles s'il est confus. Assurez-vous de garder leurs bols de nourriture et d'eau et leurs bacs à litière dans un endroit cohérent. Gardez leur routine, y compris les heures d'alimentation, la même tous les jours. Vous devrez peut-être garder votre chat dans un espace plus petit pour lui permettre de trouver plus facilement ce dont il a besoin.

Horaire veille/sommeil perturbé. Il y a plusieurs raisons pour lesquelles le FCD peut perturber le sommeil de votre chat. Ils peuvent souffrir d'un autre problème, ou l'anxiété peut rendre difficile le sommeil. Pendant que vous travaillez avec votre vétérinaire pour traiter les problèmes sous-jacents, essayez de mettre en place des routines qui encouragent le jeu pendant la journée et le sommeil la nuit.

Augmentation de la vocalisation. Aider votre chat à dormir la nuit diminuera ses vocalisations nocturnes. Essayez de bloquer les bruits qui peuvent réveiller votre chat. Un lit chauffant peut aider. Vous pouvez également essayer la musique, des enveloppements corporels, et de l'aromathérapie. Donnez à votre chat plus d'amour et d'attention pour l'aider à le rassurer. Si l'anxiété ou la dépression semble causer les vocalisations de votre chat, votre vétérinaire peut décider de lui prescrire des médicaments pour l'aider.

Les changements de régime alimentaire. Assurez-vous que votre chat a une alimentation riche en vitamine E et en antioxydants. Ces sont censés ralentir les effets du vieillissement chez les chats.

Changements de mode de vie. Réduisez les facteurs de stress dans la maison. N'apportez pas de nouveaux animaux de compagnie à la maison ou n'apportez pas d'autres changements qui pourraient stresser votre chat.

Continuer

Aider Votre Chat gé À Rester En Bonne Santé

Plusieurs facteurs conduisent les chats à vivre plus longtemps, notamment les progrès de la médecine vétérinaire, de meilleures options alimentaires et la vie à l'intérieur. Bien que ce soit une bonne nouvelle pour les amoureux des chats, les chats plus âgés peuvent avoir des besoins spéciaux. Vous pouvez prendre de nombreuses mesures pour vous assurer que votre chat âgé reste en bonne santé le plus longtemps possible.

Tous les chats n'auront pas de problèmes liés à l'âge, mais la plupart auront besoin de quelques ajustements de style de vie pour les rendre confortables en vieillissant. Voici quelques suggestions pratiques pour assurer la santé et le confort de votre chat plus âgé:

Emmenez votre chat chez le vétérinaire deux fois par an pour assurer son bien-être ou aussi souvent que nécessaire pour traiter les conditions sous-jacentes.

Bloquez les courants d'air. Les chats aiment être au chaud, alors mettez leurs lits quelque part à l'abri de l'air froid.

Assurez-vous qu'ils peuvent facilement atteindre leur nourriture, leur eau et leur litière. Une litière à côtés bas est plus facile à utiliser.

Fournissez des rampes et des marches pour les aider à se rendre à leurs endroits préférés.

Brossez votre chat s'il a des problèmes avec le toilettage lui-même.

Branchez une veilleuse si votre chat a du mal à voir la nuit.

Donnez à votre chat le soutien émotionnel dont il a besoin. Si votre chat veut être laissé seul, respectez-le.

Réduisez le stress et les facteurs de stress potentiels dans votre ménage.

Assurez-vous que votre chat est bien nourri.